Не бойтесь ужа, он — добрый…

уж-водяной1

Страх перед пресмыкающимися, похоже, заложен в человеческих инстинктах. Тем не менее, можно попробовать взглянуть на змей здраво, а именно — с точки зрения науки. Как вести себя при встрече с ними (а такие встречи летом за городом совсем не редкость) своими советами поможет ученый-зоолог, старший научный сотрудник «ФИЦ Южный научный центр РАН», кандидат биологических наук Никита Панасюк.

уж-водяной

По словам Никиты Валентиновича, большая часть змей, обитающих на Дону, включена в Красную книгу Ростовской области. Их только семь — три вида полозов, медянка обыкновенная, гадюка степная и два вида ужей. Так что же делать, если встретишь у воды (а в жару многие стремятся на дикие и полудикие пляжи) «жуткую и громадную» змею?

— Скорее всего, вы встретили ужа, — отвечает биолог. — Уж водяной, как правило, стремится к воде, как и обыкновенный уж. И это самый распространенный вид в Ростовской области. Разброс расцветки кожи у этой безобидной змеи может быть большим — от оливкового до красноватого с черно-мраморным или шахматным узором. Водяной уж в отличие от обыкновенного ужа не имеет оранжевых пятен на голове. Отсутствие этих отметин обычно и пугает горожан. Все знают с детства: есть оранжевые пятна — это уж, а если нет, значит, гадюка. Но это далеко не так.

Молодые ужи достаточно быстро успокаиваются в руках, как правило, не проявляют агрессии при отлове. Питаются ужи главным образом рыбой, но охотно поедают лягушек и головастиков, моллюсков и даже мелких гадюк. Для человека они безопасны. В Таганроге, например, ужи активно «оккупируют» участки городского пляжа, малопригодного для купания отдыхающих, фактически не встречаясь в районе песчаного пляжа, где купаются все. Примерно так же обстоит дело с берегами рек и их протоками. Змеи, как правило, инстинктивно избегают оживленных мест, многолюдных пляжей, которые занимают открытые участки берега.

И все-таки гадюки в донской степи — не такая уже и редкость. Да и линька змей зачастую может сделать их окрас весьма неразличимым. Но короткое толстое тело (длина степной гадюки (краснокнижный вид), как правило, не превышает 50 сантиметров. Это самая маленькая змея региона по сравнению со взрослыми гадюками, предпочитающих лесную зону, и взрослыми ужами и полозами) и «обрубленный» хвост без плавного сужения, треугольная голова однозначно укажут на гадюку — змею опасную, единственную ядовитую змею из проживающих на территории Ростовской области.

С детства знакомы пушкинские строки: …«Как черная лента круг ног обвилась, и вскрикнул внезапно ужаленный князь…». Из ядовитых змей князю могла угрожать только гадюка. Укус ее болезненный, поврежденная конечность обычно синеет и опухает. И тут медлить нельзя — стоит по возможности сразу же обратиться к врачу. Но что делать, если столкнешься с такой змеей, что называется, на ровной дорожке?

— Если это происходит в степи, то обычно достаточно остановиться, и дать ей уползти, — советует Никита Панасюк. — Если вы буквально чуть-чуть на нее не наступили, то нужно сделать шаг назад, желательно по уже пройденному пути, а не наугад. Человек может просто уйти от гадюки в конце концов, каждый его шаг превышает длину ее тела. Рассматривать гадюку с дистанции одного метра вполне безопасно. А вот стараться схватить без соответствующего навыка и снаряжения не рекомендуется. Я думаю, половина укусов приходится на долю незадачливых охотников. В любом случае, купаясь в реке или море, а также путешествуя по речным берегам, наткнуться на гадюку почти нереально, а вот вспугнуть ужа вполне реально.