Спасти Землю от пластикового мусора

2vn9nhdywng-min

Что поможет бороться с засоряющими окружающую среду остатками пластика? Этот вопрос довелось обсудить с кандидатом химических наук, старшим научным сотрудником Южного научного центра РАН Татьяной Ластовиной, которая занимается мониторингом данной проблемы.

Брошенный пластик крошится в «малютки»

Как известно, Дон — главная водная артерия южного региона страны, а Таганрогский залив — важная акватория, в том числе и морского порта, со времен Петра Великого. К сожалению, массовая практика безответственного выбрасывания разнообразных пластиковых изделий, говорит Татьяна Ластовина, привела к загрязнению береговой линии, а также самих вод большим количеством пластиковых отходов. Типичными источниками загрязнения береговой линии Дона и Таганрогского залива являются использованные рыбацкие сети, куски корабельных канатов, пластиковые бутылки и так далее. Сети и канаты — источники большого количества волокон, главным образом — синтетических. Эти волокна составляют особый подвид микропластика (размер частиц от 5 мм до 1 мкм), который распространен в водной среде.

судно Профессор Панов-min

научно-исследовательское судно «Профессор Панов» ЮНЦ РАН, экспедиция на котором изучала наличие микропластика в Дону и в Таганрогском заливе.

Для исследования содержания микропластика в воде основной водной артерии южного региона и Таганрогского залива в ходе рейса научно-исследовательского судна «Профессор Панов» ЮНЦ РАН исследовательской группой ведущего научного сотрудника Алексея Клещенкова были взяты пробы в приповерхностном слое воды в дельте Дона (возле Азова и Дугино) и в восточной части залива.

Как рассказывает Татьяна Ластовина, обнаруженное количество микропластика в Дону и в заливе сопоставимо с тем, что обнаруживается и в других крупных судоходных реках. В целом же цифры печальны: ежегодно в мировой океан поступает 13 млн тонн прибрежных синтетических тканевых отходов, из которых 2,5 млн тонн — через прилегающие реки.

— Пока мы выясняем, — говорит Татьяна Александровна, — наличие и количество первичного и вторичного микропластика в Дону. Вторичный образуется деградацией первичного, — то есть постепенным разрушением в природной среде выброшенных предметов из пластика. Деградация может быть механической: дробление под действием волн или через столкновение с более твердыми предметами по соседству. Разложению пластика способствует солнечный свет и температура. Даже вода с растворенными в ней веществами со временем вызывает эрозию пластика.

Опасная «шуба»

Чем же вреден микропластик для людей и окружающей среды? Крошечные кусочки пластика, просачиваясь в почву, воду и воздух — несут неявную угрозу здоровью животных и людей. Дело в том, что, пребывая длительное время в окружающей среде, частички пластика собирают на своей поверхности различные органические вещества, тяжелые металлы и прочие загрязнители. Можно сказать, что частицы обрастают своеобразной «шубой» из опасных веществ и, попадая в живой организм, могут представлять угрозу для его здоровья. В зависимости от условий нахождения частицы эта «шуба» может становиться питательной средой для размножения бактерий, увеличивая неприятные последствия для организма.

Поскольку микропластик и нанопластик начали исследовать сравнительно недавно, степень угрозы для здоровья людей и животных от его накопления в организме еще недостаточно исследована. Однако незаметно накапливается микропластик в своем организме практически на каждом шагу: мелкие частицы переносятся в воздухе с пылью, мелкие волокна присутствуют и водопроводной воде, и в пиве, упакованном в бутылку. Микропластик присутствует не только в городах и прочих местах обитания человека, он обнаружен даже в арктических воздухе и льдах. Следует отметить, что чем меньше становятся частички пластика, тем сложнее их обнаружить и собрать. Это на практике означает, что выброшенная пластиковая бутылка будет постепенно рассыпаться на мелкие фрагменты, пока они не перестанут быть видимыми глазу. Так микропластик, все еще видимый с помощью острого глаза и обычного микроскопа, со временем фрагментирует в нанопластик, чтобы увидеть который уже понадобится специальное научное оборудование, например, электронный микроскоп. Даже сложно себе представить, какое огромное количество таких крохотных частиц породит всего одна бутылка!

Природа нас и спасет?….

Какие же есть способы борьбы с загрязнением природы микропластиком? Недавно зарубежные ученые обнаружили, что дождевые черви могут ускорять разложение микропластика. Есть и такой вариант: колонии бактерий запускают в остатки синтетики, скопившейся на поверхности воды. Разрастаясь, эта колония покрывает микропластик, в том числе и продуктами своей жизнедеятельности, утяжеляя его, и он оседает на дно. То есть, он уже не будет находиться в водной среде, а со дна его уже можно убрать. Описано в литературе и использование в этих целях обычных виноградных улиток.

Но все эти интересные исследования пока что не покинули научных лабораторий. Заявленные методы только начинают осторожно применять, и, судя по всему, пройдут годы, пока насекомые или искусственные ферменты всерьез возьмутся за переработку пластикового мусора. По словам Татьяны Ластовины, в России есть несколько сильных научных групп, например, в Калининграде и Санкт-Петербурге, которые ведут поиск возможностей утилизации микропластика. В перспективности таких исследований нет сомнений, судя по тому, что результаты их работы появляются в высокорейтинговых научных журналах. На донских же просторах пока идет мониторинг наличия микропластика и исследование методов ускорения его деградации. Впрочем, уменьшить объемы пластикового загрязнения можно уже сегодня, не засоряя природу мусором, сортируя отходы и сокращая их объем.

Читайте также...