100 мест: Царский курган

курган в окрестностях Танаиса

Это единственный уцелевший среди равнинного ландшафта Нижнего Дона курган, называемый Царским — за значительную высоту.

Русский термин «курган» обозначает насыпь, перекрывающую захоронение в яме или катокомбе. Наиболее ранние курганы появляются в пятом тысячелетии до н. э. Курганный обряд в Приазовье и Северном Причерноморье — неотъемлимая часть культуры тавров, киммерийцев, скифов, сарматов и сааков.

Царский курган расположен к северу от современного музея-заповедника Танаис у дороги ведущей от трассы Ростов-Таганрог к главному входу на территорию музея. Это самый высокий и ныне единственный уцелевший курган из былой курганной гряды, протянувшейся с древнейших времен от нынешнего села Синявское до Каменной балки на окраине хутора Недвиговка, а также единственный из сохранившихся в курганном могильнике Танаиса. Остальные курганы к настоящему времени распаханы, срыты, разграблены.

Курганы вокруг Танаиса раскапывались с середины ХIХ века археологами П. М. Леонтьевым (24 кургана) и П. И. Хицуновым (три кургана), в конце 1950-х — 1960-х годов — археологами Нижне-Донской археологической экспедиции.

Центральное, разграбленное еще в ХIХ веке, погребение царского кургана доисследовал в 1958 году археолог И. С. Каменецкий. Он обнаружил могильную яму катакомбного типа, относящуюся к I веку нашей эры. Одновременно рядом при прокладке дороги были снесены насыпи нескольких соседних курганов. Их захоронения включали остатки тризны и погребального инвентаря, относящегося к тому же времени.

Недавние исследования с помощью аэрофотосъемки и геофизические исследования выявили, что на периферии Царского кургана и вокруг него существует ряд нетронутых захоронений. Возможно, что в ближайшее время они станут объектами раскопок и царский курган откроет свои тайны.