Рак попятится назад! Вести из постгеномной эры

Валентин Тарасов, профессор, доктор биологических наук

Валентин Тарасов, профессор, доктор биологических наук

На широком фронте борьбы с онкологическими заболеваниями, который развернут учеными по всему миру, есть небольшой, но очень активный «окопчик» в Ростове-на-Дону.

Институт аридных зон Южного научного центра РАН — один из самых молодых академических институтов страны. Его работа охватывает и исследование экосистем юга европейской части России, и механизмы работы живой клетки. О том, как в его отделе молекулярной биологии идет работа над созданием принципиально новых средств диагностики и лечения онкологических заболеваний,  рассказали директор института, член-корреспондент РАН Дмитрий Матишов и доктор биологических наук, профессор Валентин Тарасов.

Рассказ об этом придется начать с изложения общей ситуации в молекулярной биологии, которую профессор Тарасов назвал «постгеномной эрой». А Дмитрий Матишов добавил: «Без этого контекста не понять, над чем работаем мы. Мы же делаем не ростовскую или российскую науку. Наука не имеет границ. Но если вернуться к институту, у нас есть группа, которая занимается изучением механизмов регуляции клеточного цикла».

Примерно 10 лет назад завершился многомиллиардный международный проект с участием российских ученых под названием «Геном человека». Открытие строения генома дало возможность экспериментально исследовать и понять молекулярную природу самых разных патологий человека, что неминуемо приводит к созданию принципиально новых методов лечения и диагностики. К числу этих болезней относятся такие социально значимые, как сердечно-сосудистые, нейродегенеративные заболевания, и, конечно же, онкология.

— В начале второго тысячелетия мы поняли, — говорит Валентин Алексеевич, — что многое понимали-то не совсем правильно. Оказалось, что, в основном, развитие злокачественной опухоли связано не с повреждением генов, а с нарушением их регуляции, в основе которой лежат эпигенетические изменения.

В последнее время обнаружен новый уровень регуляции генной активности. Он связан с существованием в клетках микро-РНК (рибонуклеиновые кислоты). Есть методы, которые позволяют экспериментально измерять концентрацию микро-РНК в клетках и констатировать, каким образом она сказывается на её работе, в частности, определять, является клетка злокачественной или нет.

— Мы разрабатываем методы изучения плазмы крови, которые и позволят определять определенные микро-РНК, которые связаны с развитием онкологического заболевания у человека, — рассказывает Валентин Алексеевич. — Это позволит создать систему ранней, причем массовой диагностики онкологических заболеваний. Для создания надежных тестов нужно иметь побольше материала. И в этом направлении мы работаем с кафедрой урологии Ростовского медуниверситета и с онкологическим институтом. Первые успехи уже есть. Получен патент на идентификацию специфических изоформ белка, которые возникают в плазме крови больных, у которых есть либо локальный рак простаты, либо распространенный.

И тут Дмитрий Геннадьевич добавляет: «Эта работа, которая закончилась получением патента и статьей, продолжалась в течение трех с половиной лет».

А далее в рассказах ученых и вовсе начинается фантастика — впрочем, научная. Оказывается, есть гены-супрессоры, которые могут затормозить и повернуть вспять развитие опухоли — если привести количество определенных микро-РНК в норму.

То есть, уже скоро появится возможность принципиально иного подхода к лечению больных — и не только онкологических. «В течение десятилетия проблема рака будет решена, — утверждает профессор Тарасов — если и не полностью, то человечество существенно продвинется по пути его диагностики и лечения. А это значит, что придется переучивать врачей, менять их мировоззрение. И если будет происходить хирургическое вмешательство – то на внутриклеточном уровне».

25 марта в ЮНЦ РАН пройдет конференция генетиков, на которую соберутся специалисты со всей России. «Ростовским ученым будет представлена хорошая возможность прорецензировать свою работу, — говорит Дмитрий Матишов, — и посмотреть, как работают ведущие специалисты страны. Ведь открытая система получает поводы для своего развития, сравнивая свою работу с другими».