100 мест: донской град Китеж

Остатки крепостной стены крепости Саркел или Белой Вежи в 1950 году

Остатки крепостной стены Саркела. 1950 году

На дне Цимлянского моря покоятся остатки крепости, которую хазары называли Саркел, а завоевавшие ее русские — Белой Вежей.

В VII — VIII веках на пространстве между Волгой и Доном складывается мощное государство — Хазарский каганат. Византийский император Феофил по просьбе хазарского кагана направляет на Дон архитектора Петрону Каматира, который в 837 году завершил в излучине Дона строительство мощной крепости Саркел. Название крепости означает «белый дом».

Саркел стал главным фортпостом на северо-западной границе Хазарии. В нём базировался регулярно сменяемый гарнизон из 300 воинов. Крепость представляла собой в плане прямоугольник и была выстроена из обожженного кирпича. Всё внутреннее пространство было застроено жилыми домами. Население состояло из двух этнических групп: цитадель занимали тюркские кочевники, остальную часть — местное аланское население. В 965 году Саркел разгромлен князем Святославом Игоревичем. После этого поселение перешло под власть Руси и стало называться по-русски Белая Вежа. Русской Белая Вежа оставалась вплоть до нашествия татар.

Проведённые в 1934—36 годах в регионе раскопки позволили археологу Михаилу Артамонову идентифицировать с Саркелом левобережное Цимлянское городище. В XVIII веке казаки использовали кирпичи из стен крепости для своих построек, тем самым сохранив их до наших дней. Обнаруженные капители колонн породили легенду о храме, который не дали построить византийскому архитектору.
Остатки крепости исследовались Артамоновым и 1949—51 годах в рамках Волго-Донской новостроечной экспедиции. Эта экспедиция знаменита еще и тем, что в качестве рабочих здесь могли заработать себе на хлеб бывшие заключенные ГУЛАГа. Среди которых был Лев Гумилев, написавший потом книгу “Открытие Хазарии”. В 1952 году крепость Саркел была затоплена при строительстве Цимлянского водохранилища.

Местоположение  крепости Саркел, Ростовская область

Местоположение крепости

Макет крепости Саркел, Ростовская область

Макет крепости

План  крепости Саркел, Ростовская область

План крепости

Кирпичи из крепости Саркел

Кирпичи, применяемые при строительстве крепости